重新定义计算的边界

谈到重新定义,说及计算边界,也许感观上还带有些神秘。但如果谈及信息技术(Information Technology),那信息技术为当前 30 年的社会进步作出的不可磨灭的贡献,相信无人再会质疑。

1946 年,第一台电子计算机在美国宾夕法尼亚大学诞生,计算机从此登上历史舞台;辗转至 1971 年,Intel 公司推出全球第一个微处理器,掀起一波计算机领域的革命,几乎是简化并制定了硬件标准;而上世纪 80 年代末,Windows 的横空出世,迅速革新软件模式,一举吃下大部分的软件市场。作为 IT 领域的中坚部队,20 多年的计算市场,几乎被 Intel 与 Microsoft 的软硬强强联手,占领殆尽。你会发现,那时候的计算边界,细想来,不可谓不清晰。

千禧年前后,全球互联网的潜力开始凸 显,由于商业、成本、规模等因素的考量,互联网公司不得以转向当时的开源新锐 Linux。借势,喷薄,可以说是当时对 Linux 最生动的描述。随后,虚拟化、云计算、大数据技术、容器技术等接踵而至,无一不是当时的宠儿,均一石激起千层浪,的确起到助力时代发展的作用,却也并未独 领风骚至十年。虚拟化模糊了软件,云计算集中了资源,技术的发展就仿佛是“千层叠”,回过头来再看计算,甚至有点“雾里看花”。

如果细细体会如今的 IT 现状,是牵一发而动全身,还是一马平川,发展趋势几何,都是规划 IT 投入时不可回避的话题。换言之,IT 发展已经面临十字路口,路口转向何处,哪些可以用来帮助企业 IT 选型,我们不妨仔细来看。

标准化

IT 发展,往往会呈现“动态的稳定”,技术的发展,是创新的原力,最终势必趋于秩序化。秩序化的生产模式,是技术理应为社会带来的价值。这种形式,我们也时常称之为“标准化”。

共 享经济与移动互联网,最近五年内给社会带来了巨大变化,IT 模式也颇受冲击。野蛮生长成了一个代名词,迅速响应成了业务提出的重要新需求。对于企业运营而言,积淀的文化与流程,或许会成为支撑企业运作的基石;而对 于“互联网+企业信息化”而言,往往会有更多要求。细想而来,信息化新格局无非分为以下四点:

  • 更敏捷的业务交付
  • 更丰富的服务目录
  • 更弹性的数据中心
  • 更融合的运营支撑

交付的标准化

十年前,也就是“互联网+”还没有盛行之时,企业 IT 对于交付的响应速度等,并未达到如今的要求。对于当时的业务需求,软件工程领域也逐渐流行着不少着实高效的软件研发模式,比如瀑布模型。软件研发严格按照 设计的一系列阶段顺序展开,往往强依赖于前期需求分析,模型构建等环节的可靠稳定。然而在十年之后的“互联网+”世界中,明确的需求,稳定的模型,似乎永 远是一个“伪命题”。如此一来,业务的交付始终难免存在问题,业务系统也很难抓住市场需求的痛点,有的放矢。

提升业务交付能力,已然成为企业无法回避的挑战。

近 年来,云计算的发展,让企业面对资源的时候,能更加游刃有余,但管理业务时候,始终难以收获效果。我们也明显感觉到,传统“面向资源的云”,如今有必要重 新审视,开始转向“面向应用的云”。面向应用的云,绝非空穴来风,为企业带来的价值绝不可估量,这样的云具有的特性是:

  • 高速迭代
  • 永远可用
  • 弹性扩展
  • 移动优先
  • 自动运维

交付的标准化,没有合适的开发模式,几乎没有实践成功的可能性。升级开发模式,自然成为企业首要考虑的问题。开发如何高效产出,流程如何 对接代码资源,如何自动化完成测试和构建,如何提高业务的发布能力,如何提高业务系统的高效运营能力,如何迅速响应市场变化持续迭代,都至关重要。企业级 业务交付,丰富的实践经验告诉我们,完全遵守“短板效应”,整个的业务交付并不会因为某个环节的卓越突出,而整体提速,往往是某个存在弊病的环节,直接导 致交付的延时缓慢,甚至停滞不前。

合适的开发模式,除了合适的人力资源外,合适的流程也很重要,合适的技术支撑更是不可或缺。技术发展到了 2013 年,容器技术随着 Docker 的兴起,让行业看到了“标准化”的曙光。以容器为标准交付件,打造企业应用商店,实现负载分布式应用的秒级部署,完全可以帮助企业打开拥抱互联网能力的大 门。容器技术的实践,结合 DevOps 的理念、微服务架构,一时间成为跃变边界上,最炙手可热的话题。

其实,交付的标准化,在互联网企 业中需求甚广,但并非是互联网领域的专属需求。传统企业的信息化产物交付,都在悄然变化。容器技术从再次被挖掘价值、到如今的红透半边天,其间有不少于五 家传统公司找到我,希望尝试使用 Docker 来重新定义软件交付。比如,一些 2B 的制造行业软件提供商,已经拥有成熟的商业模式,然而依然苦于传统的软件交付模式,难以接受巨大且不确定的企业级软件实施成本。容器的盛行,反而是这样的 跨界企业在内部驱动下寻求突破,得到强有力的支撑。

交付的标准化,不仅在互联网领域成为刚需,在跨界领域同样成为信条。

资源的标准化

交 付的标准化,常以“应用的云”为中心,但这并不意味传统“资源的云”不再重要。数据中心依然在企业内部扮演着重要的角色,同时数据中心为了支撑业务的健康 运作,重新有了新的挑战。数据中心的构建,需要拥有面向业务的运维能力,同时有必要构建面向服务的平台,从基础架构转向以应用为中心的运维架构。面向业务 的“数据中心”,如何实现“资源的标准化”,拥有重大意义。

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<图1>

数 据中心的技术发展多年,我们看到的是技术“千层万叠”的现状。传统的硬件基础设施不可改变,而后到接受虚拟化技术,接着到三层云计算架构的洗礼,开始在虚 拟化数据中心中规划 IaaS 平台,再逐渐完成业务系统管理组建 PaaS 平台,最终构建 SaaS 服务。每一次技术的选型,企业都将投入大量的人力物力,而其中的必要性是否成立,客观上行业也在不断地思考。

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<图2>

很有幸,在 IT 技术的发展过程中,我们可以看到容器形态的实际价值。如今的容器形态,让我们看到一个全新的技术边界正在逐渐形成。传统的层级架构中,操作系统、中间件、 软件包、软件定义的网络、软件定义的存储,甚至是虚拟化技术,都被囊括进了一个新的边界,进而在这个边界上形成了新的标准。应用云的边界就此上移,容器之 上为应用,容器之下为资源,计算的边界由传统的硬件(Hardware)端,走向容器(Container)端。

去中心化

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区 块链的面世,让世人见识了“去中心化”的价值,区块链也以开放、安全、易用得到银行和金融业的广泛关注。而在 IT 领域,似乎“去中心化”的理念,也逐渐被实践以及接受。从互联网发展的层面看,去中心化代表了社会化关系的转变,也在重新打造内容产生的形态,自然也将计 算的边界开始向 C 端转移,最终互联网更加扁平,内容的多元化得到充分的发挥。
回到传统“中心化”的 IT 基础架构,中心化云服务器,网络设备的基础设施与运维成本往往非常昂贵。服务器/客户端模式已经被运用了数十年,但如今的大规模移动场景开始难以为继,更 何况是大规模物联网场景下数百亿的设备连接。单纯的C/S通信模式,对于服务器造成的压力太过于庞大,而在电子技术发达的今天,端的能力挖掘不足势必带来 能源的巨大浪费以及管理成本的大幅增长。

去中心化,必将成为趋势。系统计算能力的边界已经从集中化开始转向互联的万物。值得注 意的是,以 Docker 为代表的容器,其计算能力,再一次给行业提供了一个很大的可能性。Docker 目前与 Linux 操作系统几乎可以捆绑谈之,容器引擎也几乎已经成了操作系统发行版的标配。如此一来,目前引擎原生支持的分布式集群能力,完全在操作系统层面,即完成了节 点之间的互联,完全不需要额外的平台支撑。而 Docker 对于跨平台、跨机器架构等方面的支持,更是将容器生态的边界极大地扩展到其他范围,比如嵌入式领域、物联网场景。未来,借助容器技术实现去中心化,很快即 变成一种新的探索道路,技术已经支撑,场景的磨合需要时间。再者,我们可以发现,容器层已经完全承载了业务,面临在一些特殊领域的能耗、资源使用等额外需 求,Docker 这样的容器技术,完全有可能促进传统操作系统发行版的变革,发行版有望走向微型、单一、精简,更贴近行业场景。

面对困境,没有人会第一个想到使用最复杂的方式解决问题,反而简单高效的方案总是成为首选。容器目前的发展方向,正是以一种大道至简的方式,重新塑造未来去中心化的 IT 模式。

总结

行业的变迁,内部的需求,外力的推动,是一个重新思考计算边界的绝佳良机。计算的力量,推动着人,推动着 IT 移向新的位置。重新定义,人将从低级的信息排列和筛检工作中释放出来,逐渐走向创造和洞悉。徘徊在边界,在跃变的一刻,有人得道蜕变,有人就此留下。

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